Эта прекрасная страна

Когда говорят о Швейцарии, сразу вспоминаются пастухи, распевающие свои йодли, и коровы с огромными колокольчиками на буколическом фоне цветущих лугов, кристально чистых альпийских озер, прелестных деревянных шале и величественных гор с заснеженными вершинами. Конечно, все это играет важную роль в имидже Швейцарии, но эта удивительная, многогранная страна может предложить пытливому туристу гораздо больше, чем только швейцарский сыр, шоколад и Хайди (героиня популярной в стране книги).

Швейцария расположена в самом центре весьма необычного в физическом и культурном отношении европейского региона. Это горная, альпийская страна, зажатая между Францией, Германией, Лихтенштейном, Австрией и Италией. Страна поделена не только на три совершенно не похожих друг на друга географических региона (Альпы, горы Юра и центральное плато, называемое Миттельланд - Срединная страна), но и на четыре региона лингвистических. В Швейцарии говорят на немецком, французском, итальянском и ретороманском. Образ жизни и обычаи формируются в соответствии с культурными и социальными традициями, а никак не с учетом национальных границ.

Даже швейцарская кухня являет собой восхитительную смесь всего лучшего, что имеется во французской, германской и итальянской кухнях. Разумеется, есть здесь и чисто местные, домашние блюда - например, мюсли и фондю из козьего сыра. Несмотря на то что в ходе истории швейцарские регионы часто сталкивались друг с другом, сплав традиций и обычаев смог сохраниться и стать тем объединяющим фактором, который защитил нейтралитет Швейцарии и стал в буквальном смысле «оберегом» страны. На протяжении более чем 700 лет Швейцария (официальное название Швейцарская Конфедерация) - пример древнейшей демократии мира. Страна достигла исключительно высокого уровня жизни. Доход на душу населения здесь самый высокий в мире. Малые размеры Швейцарии и относительно небольшое население никоим образом не умаляют уникальный характер страны и ее роль на мировой сцене.